Champions of Cormyr

Shadows over Thunderstone Part IV
Angels and Demons, chapter 2

Nadat de helden hebben staan posten bij Teugens huis, vangen ze een geschokte Friederich Magirius op. Hij is er deze avond tijdens een spoedvergadering van de Ordo Septenarius achter gekomen dat zijn clubje niet zomaar een filantropisch-economisch samenwerkingsverband is, maar dat de leden van plan zijn macht en rijkdom te verwerven door een of ander goddeloos ritueel, wat een mensenoffer vereist… Magirius vertelt dat het lot van de stad Thunderstone in de handen van de helden ligt, de hele stadsraad en alle hoge officials luisteren naar de leden van de Inner Circle van de Ordo Septenarius. Morgenochtend zal Magirius de plaats vernemen waar het ritueel voltrokken zal worden. Het tijdstip is al bekend: morgenavond, net voor volle maan…
De dag erop wordt Magirius echter vermoord door de demon Gideon, die zich nu al lange tijd uitgeeft voor de neef van Johannes Teugen. Dit keer neemt hij de gedaante aan van een jonge boodschapper. De helden bezoeken Magirius en Gideon probeert hen de moord in de schoenen te schuiven. Met behulp van minotaurs en rioolbuizen ontsnappen de helden de dans. Er is belangrijke informatie bemachtigd: WRHS 13 betekent Warenhuis 13, een loods van de familie Teugen, waar het ritueel kennelijk uitgevoerd gaat worden!
Het ritueel dient om de boosaardige en verbannen draak Sutekh weer toegang te geven tot deze dimensie. Gideon, een demonische dienaar van Sutekh, heeft Teugen ingepalmd door verschillende wensen van hem te vervullen (zoals de dood van zijn oudere broer Karl, door middel van de magische aandoening Purple Brain Disease). Onlangs is ook de magistraat Heinz Richter op deze wijze door Gideon uitgeschakeld. Door middel van de Ordo Septenarius probeert Gideon 7 onwetenden het ritueel te laten uitvoeren, zodat zijn meester bevrijd zal zijn en zich tegoed kan doen aan het nietsvermoedende Thunderstone.
De ongeduldige helden bestormen de loods nog voordat er een syllable gechant kan worden en maken korte metten met een grote groep cultisten, bodyguards en demonische wezens. De magische poort voor Suthek de draak wordt niet opgeroepen door de Orde. Een halfling wordt beestachtig afgemaakt, Dwerg Artin gaat helemaal door het lint en wat misleide kooplieden leggen het loodje, maar ach – de stad is gered.
Ondanks de moord op de economische elite van de stad geloven de stadwachten het verhaal van de helden, ietwat ondersteund door doodsbange gevangenen. De helden verlaten de volgende dag Thunderstone en laten deze stad, gered van sinistere en duivelse complotten, achter zich. Ze rijden met Sven de Dwerg mee naar Arabel, op weg naar het antwoord inzake de Griffioenring. Misschien dat Sven’s vader, de smid van de ring, duidelijkheid kan geven over de afkomst van de helden.

De Wilde Weeskinderen bereiken dan na een saaie reis de stad Arabel, de tweede stad van Cormyr. Via Ölaf Gurnisson, Sven’s vader en de broer van de vermoorde Gottri Gurnisson leren de helden dat de ring eigendom is geweest van de Hertog Duran Marliir. De familie Marliir wordt nu echter niet meer tot de adel gerekend en de oude Hertog is al zo’n 17 jaar spoorloos verdwenen. Ölaf wijst de helden de weg naar de residentie van de Marliirs, waar vrouwe Allena en haar dochter Mira wonen. Op de heenweg daarnaartoe heeft Thalai het gevoel gevolgd te worden…
Een warme gezinshereniging volgt! Staba (of beter: Arina) wordt herkend als dochter/zus en Vrouwe Allena vertelt alles de familiegeschiedenis:

  • Hertog Duran was lid van de Kampioenen van Cormyr, een fanatieke groep elitekrijgers, toegewijd aan de veiligheid van het koningshuis van Cormyr;
  • de hertog verdween 17 jaar geleden, net na de geboorte van Staba, tezamen met zijn dochter en verschillende andere pasgeborenen van hooggeborenen;
  • op dat moment was net een belangrijke Raadsvergadering in de hoofdstad Suzail, veel belangrijke edellieden van Cormyr en belangrijke gasten van de volkeren van de Elfen, Dwergen en Goliaths waren aanwezig;
  • het laatste wat Allena van Duran kreeg te horen, was dat hij een opdracht had gekregen van de Kampioenen van Cormyr, waar hij problemen mee had en het eigenlijk niet mee eens was;
  • na de verdwijning van Duran, zijn dochter en verschillende andere kinderen, kreeg Duran Marliir de schuld van kinderontvoering en hoogverraad, zijn Hertogstitel werd afgenomen;
  • de Marliir familie kreeg het moeilijk met de Kampioenen van Cormyr en moest tevens veel land afstaan aan de Elfenclan Lorern, waar ook een jonge Elfenprins van was ontvoerd;
  • de Marliirs zijn nog steeds erg geliefd in de stad Arabel – de Elfen worden hier erg gehaat voor hun aandeel in de beschuldigingen van de Marliirs;
  • Allena hoort van de helden dat haar man inmiddels dood is en dat hij degene is die de kinderen naar een weeshuis heeft gebracht, ver van de hoofdstad Suzail verwijderd.

Dan wordt de residentie aangevallen door agenten van de Kampioenen van Cormyr: gevleugelde Archons dalen neer en proberen specifiek de weeskinderen te doden, die zij de vijanden van Cormyr noemen en dat de Archons het uitkomen van “de voorspelling” zullen verhinderen.
Arina weet een magisch portaal te openen en de helden duiken erdoorheen, om aan de dood te ontkomen. Allena en Arina blijven achter, in de hoop dat de Archons het alleen op de weeskinderen voorzien hadden…

View
Shadows over Thunderstone part III
Angels and Demons, chapter 1

- het olijke viertal ontdekt in het riool, vlakbij het lijk van Gottri Gurnisson, weer bloedsporen van de Goblin;
- deze leiden naar een verborgen tempel in het riool, waarin te vinden is: een pentagram met de tekst Ordo Septenarius, skeletresten van (mogelijk) een driebenige Goblin, een bloedplas en een zakdoek met de initalen “FS”, wat mogelijk kan staan voor Franz Steinhäger, of ook niet…;
- bij nader onderzoek rijst een donkere rookwolk op uit het pentagram en een galmende stem bedreigt hen met hetzelfde lot dat de Goblin die maar niet weg wou gaan trof;
- de helden kiezen voor een tactische terugtocht en gaan verslag uitbrengen in de bovenwereld;
- de magistraat Heinz Richter twijfelt aan hun verhaal, aangezien de familie Steinhäger zojuist heeft gemeld dat de Goblin gevonden en gedood is in één van hun warenhuizen;
- een beloning wordt vooralsnog niet uitgekeerd, wel belooft magistraat Richter de familie Steinhäger uit te horen over de verdenkingen van de helden;
- de neef van Gottri, Sven Gurnisson, is buiten zichzelf van verdriet en wil graag dat de moord op zijn oom opgelost wordt;
- aangezien Sven’s vader (de broer van Gottri), nu de enige is die nog wat kan vertellen over de oorspronkelijke eigenaar van de Griffioen-zegelring, is enig moordonderzoek misschien wel een goed idee;
- de vader van Sven Gurnisson woont in de noordelijke stad Arabel en de helden mogen na afloop van het Schaffenfest met Sven meerijden naar die stad;
- bij een nieuwe tocht naar de tempel blijkt het merendeel van de sporen opgeruimd te zijn;
- ’s avonds worden de helden lastig gevallen door 15 kerels in dienst van Steinhäger met de boodschap niet te nieuwsgierig te zijn (toeval? oprechte bezorgdheid? intimidatie?);
- op zoek naar meer info over de Ordo Septenarius komen de helden bij Friederich Magirius uit, Raadslid, Handelsgildeleider en hoofd van één van de kleinere handelsfamilies;
- Magirius vertelt dat de Ordo Septenarius een soort geheim samenwerkingsverband tussen de machtigste kooplieden van Thunderstone is, dat zich tevens bezig houdt met veel liefdadigheidswerk en ondersteuning van goede doelen en dat het onthullen van de orde negatieve gevolgen zou hebben;
- de 7 leiders van de orde, de Inner Circle, heeft haar reglementen in de vorm van rituelen en ceremonies gegoten om de jongere leden “bij de les te houden”;
- Magirius erkent het bestaan van de tempel maar lacht elke vermelding van moord of demonen weg;
- Staba de Dievegge bespioneert vervolgens nog eens Magirius, tijdens een etentje met haar “aangenomen oom” Haagen;
- de volgende dag blijkt magistraat Heinz Richter ziek te zijn geworden (uitpuilende ogen, ijlt, paarse tong) en is niet meer aanspreekbaar;
- toegesnelde dokter Reinhold en zijn bloedzuigers staan machteloos, de dokter herkent dit als de ziekte waar ook Karl Teugen (oudere broer van huidig familiehoofd Johannes Teugen) is aan overleden;
- bij een etentje in de Gouden Garnaal ontvangt Friederich Magirius een oproep van Johannes Teugen: de Inner Circle van de Ordo Septenarius zal deze avond vergaderen in Teugens huis;
- voor meer info over de belangrijkste families (Steinhäger, Teugen, Haagen en Ruggbroder): zie Economische en politieke machtsblokken in Thunderstone.

View
Shadows over Thunderstone part II
The Stench of Evil

- tijdens een kroegentocht winnen de helden informatie in over de familie Teugen, de lokale bevolking is door alle alcohol loslippig en ze krijgen een goed beeld van de vier invloedrijkste families in Thunderstone (zie ook: Economische en politieke machtsblokken in Thunderstone);
- Thalai de Goliath merkt dat zijn overwinning op de minotaur hem aanzien in de stad heeft gegeven en Staba eigent zich een magische broche toe van een concurrerende rogue;
- de avonturiers beleven een onrustige nacht, waarin Staba droomt over de godin Waukeen, wat haar ertoe zal brengen om een gestolen relikwie te retourneren aan de tempel van Waukeen;
- de mysterieuze Curse of Copper, die goudstukken in koperstukken deed veranderen, eindigt op datzelfde moment;
- Issam de Instabiele heeft nieuwe waarschuwingen geuit: “Ik zie 7 en ik zie 9. Al hetgeen zij hadden zal van mij, mij, mij zijn! De ster binnen de cirkel is het teken van dood. Hoed je voor de man die geen man is!” en uiteraard het onvergetelijke “De profetie! Eén van jullie zal de profetie vervullen en neerhalen dat wat hoog is! Moordenaars!”.
— weer op zoek naar de goudsmid Gottri, die mogelijk zelfs de Griffioen-zegelring heeft gemaakt, roepen de avonturiers de hulp in van Magistraat Heinz Richter, die belooft zijn wachtpatrouilles te laten uitkijken naar de Dwerg;
- de Goblin uit de Miraculeuze Zoo (freakshow) van dr. Malthusius is (weer) ontsnapt, dit keer naar het riool van Thunderstone;
- de helden bieden zich aan als groep huurlingen om de Goblin te retourneren en Magistraat Richter overtuigt hen van de voordelen (en noodzaak!) van een officieel chapter hiertoe;
- Dr. Malthusius betaalt de helft van de kosten hiertoe, de helden dokken de overige 50 goudstukken;
- Magistraat Richter belooft de helden een beloning van 50 Lions (goudstukken) indien zij de Goblin vangen;
- in het smerige riool ontdekken de helden dat de waard van de herberg waar zij verblijven, contacten heeft met het Dievengilde en dat ze een smokkelroute door het riool hebben;
- deze twee dieven vertellen dat het riool onveilig is, de laatste 2 maanden hebben zij 4 lijken (3 bedelaars, 1 dief) teruggevonden die op vreselijke wijze verminkt waren;
- een gevecht met één (of twee?) Ochre Jellies heeft een spannend verloop voor Artin en Harwich;
- dan vinden Artin, Harwich, Thalai en Staba in het riool het lijk van Gottri Gurnisson: zijn lichaam is zwaar verminkt door messteken, mist een arm, zijn borstkas lijkt wel opengereten en het hart van de Dwerg ontbreekt.

De volgende keer in Shadows over Thunderstone part III: Angels and Demons

View
Shadows over Thunderstone Part I
Farewell to Pelor and garlic ointment

- de avonturiers Staba (Human thief), Thalai (warden/runepriest Goliath), Artin (Dwarf barbarian) en Harwich (half-Elf ranger) besluiten het Pelor-klooster te verlaten waarin ze zijn opgegroeid, Broeder Bernard zal een nieuwe helpende hand moeten vinden;
- van abt Hieronymus vernemen zij dat degene die hen daar afgeleverd heeft, is omgekomen, maar dat zijn zegelring met Griffioenteken bewaard is gebleven;
- de avonturiers zijn allemaal 17 jaar oud en volgens de abt heeft de boodschapper wel verteld dat alle baby’s op dezelfde dag geboren zijn;
- Harwich de ranger heeft in de herberg De Grootgeschapen Dwerg (eigendom van de gepensioneerde Dwergenheld Dorak) nog een gepassioneerde nacht met een adellijke dame;
- van hun afscheid springen ook de vonken af, als deze Carolynn Huntsilver erachter komt dat hij niet van adel is;
- de olijke groep besluit om naar de dichtstbijzijnde stad Thunderstone te gaan en leren onderweg het een en ander over de wetten in Cormyr;
- Thunderstone barst uit haar voegen in verband met het vijfdaagse, jaarlijkse, Schapenfestival;
- in de herberg horen de helden dat er spanningen zijn ontstaan tussen Dwergen en Goliaths in het noorden van Cormyr;
- een eerste serieuze poging om meer over de ring te weten te komen, faalt: de boeken van de plaatselijke tempel van Ioun vermelden geen adellijke familie in Cormyr met een Griffioen in hun wapen;
- de helden vermaken zich prima in de “big city” en Staba ontpopt zich als een Walking Crime Wave en steelt zelfs een ketting van een priester van Waukeen, de financiële mogelijkheden van de groep nemen flink toe;
- Thalai gaat op het festivalterrein een prijsgevecht aan met een Minotaur, die hij met overtuiging en goed tactisch inzicht verslaat: een indrukwekkende prestatie;
- Artin bevrijdt een zatte Dwerg uit een schandpaal, later komen de helden erachter dat deze Gottri Gurnisson uit Arabel een goudsmid is, die mogelijk wat zinnigs kan zeggen over de zegelring;
- waarschijnlijk heeft zelfs hetzij Gottri, hetzij zijn broer, deze ring gemaakt;
- de helden krijgen Gottri later niet meer te zien, volgens een wachter is de Dwerg met een knecht in het livrei van de familie Teugen (één van de belangrijkste Handelsfamilies in deze stad) meegegaan;
- een stinkende onheilsprofeet (Issam de Instabiele) schreeuwt jullie akelige dingen toe over een Gevleugelde Dood die zal komen neerdalen.

Wordt vervolgd in Shadows over Thunderstone Part II: The Stench of Evil

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.